L'Union de Martin Luther King Jr.et de Coretta Scott King

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Plus de 50 ans après l'assassinat de Martin Luther King Jr., le monde continue de rechercher la paix et l'égalité des droits, mais au cours de sa vie, King a aidé à mener la charge. Sa femme dévouée, Coretta Scott King, était toujours à ses côtés, physiquement ou spirituellement.



Avant son assassinat en avril 1968, Martin et Coretta se sont installés à Montgomery, Alabama, et ont eu quatre enfants ensemble - deux filles et deux garçons. Ils ont également commencé à construire ce qui est maintenant un héritage bien documenté de l'utilisation de la non-violence pour effectuer des changements législatifs pour les Américains privés de leurs droits à travers une gamme d'horizons. Le fondement de cet héritage repose sur un lien spécial qui a débuté en 1952.

Tomber amoureux d'un futur leader

L'histoire d'amour de Martin et Coretta a commencé lorsque l'amie commune Mary Powell a joué marieur , glissant à Martin le numéro de téléphone de Coretta Scott. Martin travaillait sur son doctorat. à l’école de théologie de l’université de Boston et Coretta étudiait le chant dans la même ville au New England Conservatory of Music. Lors de leur tout premier appel téléphonique, Martin a demandé s'il pouvait la rencontrer en personne. Malgré l'image d'un prédicateur baptiste du Sud (en costume noir et ennuyeux) qui lui vint à l'esprit méthodiste, elle suggéra qu'il vienne la chercher pour le déjeuner.

'Je ne dirais pas exactement le coup de foudre', a-t-elle déclaré lors d'une interview en 1961, 'mais nous nous aimions beaucoup et nous semblions avoir beaucoup en commun.'

Dans son livre publié à titre posthume Ma vie, mon amour, mon héritage, Coretta a écrit que lorsque Martin est arrivé dans sa Chevrolet verte ce jeudi froid de janvier, «mes premières pensées ont réaffirmé ce que j'avais prévu: il était trop petit et il n'avait pas l'air aussi impressionnant.» En plus de cela, il ne portait pas sa moustache normale (il l'avait rasée pendant son processus de promesse de fraternité), alors il avait l'air assez jeune.

Peu de temps après leur rendez-vous, cependant, le point de vue de Coretta sur lui a complètement changé. «Je sentais qu'il était un homme substantiel, pas comme je l'avais imaginé», a-t-elle écrit. «En fait, plus nous parlions longtemps, plus il grandissait et plus il devenait mature à mes yeux.

Le sentiment était réciproque. Alors qu'il la conduisait chez elle, Martin s'est tourné vers Coretta et lui a dit: «Tu as tout ce que j'ai toujours voulu chez une femme. Il n'y a que quatre choses et vous les avez toutes. Quelles étaient ces choses? Caractère, intelligence, personnalité et beauté. Coretta était à la fois décontenancée et flattée par sa candeur - il semblait être amoureux au premier regard, mais c'était aussi un homme en mission.

Ce samedi-là, il l'a emmenée à une fête. Alors que presque toutes les autres femmes de la place se pâmaient devant Martin, Coretta se trouva encore plus impressionnée par lui. «Pour une personne âgée de seulement cinq pieds sept et vingt-deux ans, sa personnalité était telle que toutes les filles semblaient l'admirer», écrit-elle. «Il était là, l'un des célibataires les plus éligibles de Boston, et il m'avait emmené à la fête comme sa petite amie.» Comme il élevé le mariage cette nuit-là encore, elle réalisa qu'elle devait décider si elle le prendrait aussi au sérieux qu'il la prenait.

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Premières impressions

Alors qu'ils s'installaient dans leur cour, Coretta a commencé à regretter son évaluation initiale de Martin. «Il ne faisait aucun doute qu'il était compatissant, avait de profondes convictions morales et voulait sincèrement changer les conditions des moins fortunés», écrit-elle.

Même aussi instruite et talentueuse que Coretta était, elle était nerveuse rencontrer les parents de son petit ami l'été après leur rencontre. À la fin d'elle visite de plusieurs jours à la maison d’enfance de Martin, Coretta a quitté Atlanta incertaine de sa position avec sa famille.

En novembre suivant, alors qu'ils étaient tous les deux de retour à l'école, Martin a demandé à Coretta de venir tous les jours lors de la visite de ses parents à Boston. Un après-midi, le père de Martin - affectueusement appelé Daddy King - a continué à parler des belles femmes que Martin avait fréquentées à Atlanta. Bien qu’elle se soit défendue en insistant sur le fait que «j’ai aussi quelque chose à offrir», Daddy King a continué à parler des autres perspectives de Martin.

Juste au moment où Coretta pensait que Martin ne voulait rien dire, il s'est levé de la table, est allé dans l'autre pièce et a dit à sa mère, Mama King: «Coretta va être ma femme.» Au dîner deux jours plus tard, Daddy King l'a affirmé: «Vous vous faites la cour très fort. Il vaut mieux que tu te maries.

Cloches de mariage

Lorsque Martin rentra chez lui pour Noël 1952, lui et ses parents solidifièrent les plans: le couple allait annoncer leurs fiançailles autour de Pâques dans le Atlanta Daily World, le seul journal noir de la ville à l'époque. Ils se marieraient ensuite en juin après la fin de l'école pour l'été.

Le 18 juin 1953, 16 mois après leur rencontre, Coretta et Martin se sont mariés par Daddy King sur la pelouse de la maison des parents de Coretta à Marion, Alabama . Coretta portait une robe longue valse avec des sandales à bout ouvert et se tenait avec sa sœur, Edythe, à ses côtés. Martin, vêtu d'une veste blanche et d'un pantalon noir, avait choisi son frère aîné, A.D., comme témoin, et sa nièce, Alveda, comme Fleuriste .

Tout au long de leur fréquentation, Coretta avait hésité à se marier si tôt en raison de son indépendance et avait l'intention de poursuivre sa carrière d'interprète. Bien qu’elle ait changé sa spécialisation des arts du spectacle à l’éducation musicale une fois engagée (cela lui permettrait d’enseigner au cas où elle et Martin auraient besoin d’un revenu supplémentaire), elle a conservé un niveau d’autonomie qui n’était pas conventionnel pour l’époque. Cela a été pleinement exposé à son mariage sous la forme de quelques modifications à ses vœux.

«J'avais décidé que je voulais que le langage traditionnel sur« obéir »et se soumettre à mon mari soit supprimé de nos vœux de mariage», a écrit Coretta. 'La langue m'a fait me sentir trop comme un serviteur sous contrat.' Papa King et Martin l'ont surprise en ne s'opposant pas à ce choix.

Leur Nuit de noces était quelque peu non conventionnelle aussi - il a été dépensé dans la maison d'un ami de la famille, qui était un entrepreneur de pompes funèbres qui travaillait dans sa maison. Ce n'était pas par choix, le Sud n'avait pas de chambres d'hôtel pour les Noirs à cette époque. Coretta a rappelé que Martin avait fait une blague à ce sujet tout au long de leur mariage: 'Chérie, tu te souviens que nous avons passé notre lune de miel dans un salon funéraire?'

Élever une famille, diriger un mouvement

Le mariage de Martin et Coretta a déclenché un changement majeur dans leurs deux vies - elle était désormais inextricablement liée à ses plans pour apporter des changements pour les Afro-Américains à travers le pays.

«J'ai réalisé que nous avions été placés au premier plan d'un mouvement de libération des personnes opprimées», aurait-elle déclaré, «et ce mouvement avait des implications mondiales. Je me suis senti béni d'avoir été appelé à faire partie d'une cause aussi noble et historique.

Leur mariage de près de 15 ans s'est déroulé dans le contexte des années les plus actives - et parfois les plus brutales - du mouvement des droits civiques.

Leur premier enfant, Yolanda, est né juste deux semaines et demie avant le début du boycott des bus de Montgomery le 5 décembre 1955. Elle était encore bébé dans la nuit du 30 janvier, lorsqu'une bombe a été lancée et a explosé devant leur maison. à Montgomery.

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Martin Luther King III est né cinq semaines après l'intégration de Little Rock Central High School et six semaines après que le président Eisenhower ait signé la loi sur les droits civils de 1957.

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L'Université de Géorgie a intégré le même mois Dexter Scott King, leur troisième enfant, est né en 1961. Les Freedom Rides ont débuté en mai de la même année. La plus jeune de leurs quatre enfants, Bernice, avait 15 jours lorsque son père a été emprisonné à Birmingham, déclenchant la désormais célèbre «Lettre d'une prison de Birmingham». Bernice avait à peine six mois quand une bombe a explosé dans la cage d'escalier de l'église baptiste de la seizième rue, tuant quatre filles qui fréquentaient l'école du dimanche.

Les expériences de violence à caractère raciste de la famille toucheraient encore plus près de chez elle peu de temps après. Le 4 avril 1968, l’histoire d’amour de Coretta et Martin s’est arrêtée tragiquement quand il a été assassiné devant sa chambre d’hôtel à Memphis. Coretta et leurs enfants ont continué son héritage d'activisme, de réforme des droits civils et de justice sociale - un travail qui se poursuit aujourd'hui.

'Nous avons tous senti qu'il a donné sa vie d'une manière si significative que ce pour quoi il a vécu et ce pour quoi il a donné sa vie entraînera certains des changements nécessaires', a déclaré Coretta à CBS News lors de la première Noël sans Martin.

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«Je pense que si nous recherchons un autre Martin Luther King, nous ne le trouverons pas car il vient une fois par siècle, ou peut-être une fois tous les mille ans», a-t-elle déclaré. «Mais il y a maintenant beaucoup d'autres personnes qui se manifesteront, je crois, et assumeront un leadership qu'elles n'avaient jamais assumé auparavant parce qu'elles sentent qu'il y a ce besoin.

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